Prefacio        

            Antes de emigrar a los Estados Unidos como cualquier otro individuo en el mundo, tuve que asistir a la escuela desde una temprana edad.  Tenia que aprender a leer y escribir, matemáticas, ciencia, y historia Argentina.  Para ser sincero, siempre deteste este material inclusive siendo que desde chico me apasionaba la historia.  La historia Argentina siempre fue para mí como la sopa para Mafalda [1] .   La historia de mi país siempre me pareció compleja y aburrida y más considerando que siempre fui el pibe que solo pensaba en jugar al fútbol por las tardes en el potrero [2] de la esquina.  Bajo esta condición el procrestinage siempre fue difícil de eludir, siempre fue una batalla campal en mi existencia infantil.  Ahora que soy adulto y puedo espiar aquellos tiempos y recordar, es concreta la idea de que no recibí una Buena perspectiva histórica de mi país.  Es verdad que no fui un estudiante honorable en tal materia y que nunca tuve un gran concepto de ella, yo nunca escuche hablar a los maestros de historia Argentina sobre el rol de los afro-argentinos en tal historia.  Mis compañeros y yo teníamos alguna idea de la esclavitud en la Argentina en los tiempos de la colonia española pero esta noción era un elemento en suspenso que no necesitaba preguntas o estudios avanzados.  La gente negra existió en el pasado de la Argentina pero para mi, mis compañeros, y quizás nuestros mismos maestros, esto fue solo un fenómeno asociado con la independencia en 1810.  La abolición de la esclavitud para nosotros era un símbolo de libertad no solo para los afro-argentinos pero también para los criollos [3] e incluyéndonos a nosotros en la contienda.   

            Se puede decir que en la Argentina hay un manto de ignorancia acerca de la historia afro-argentina.  Solo el termino “afro-argentino” puede crear un estado de confusión en la mente del argentino.    Un buen ejemplo de esto es mi padre.  Cuando estaba en el proceso de preparacion para este estudio le pregunte a el si se recordaba haver conosido o visto un afro-argentino en sus tiempos (años 50-60’s).  Me miro como si estuviera loco y me informo que nunca había visto o conocido a ningún afro-argentino, pero que tenia cierto conocimiento de que a los negros se los habían mandado a África después de la emancipación.  En conclusión, esto es un ejemplo del bloque mental argentino en este material.  Parecería que no hay lugar para estudiar sobre el caso.  Conseguir material literario para este estudio fue casi imposible.  No hay historiadores argentinos envueltos en este tema que en síntesis tiene mucha importancia en la historia Argentina.  Los pocos historiadores que hicieron estudios acerca de los afro-argentinos son de otros países e inclusive estos también experimentaron las mismas frustraciones para conseguir materiales históricos tangibles.         

            Decidí concretar mi estudio acerca de los afro-argentinos de Buenos Aires.  Quiero esclarecer la borrosa historia del elemento africano en la Argentina en fin de consolidar la importancia de los hombres y mujeres negros en tal historia donde muchos de ellos dieron sus vidas para defender la “soberanía nacional”.

            La desaparición del hombre Negro en la Argentina es un fenómeno que atrae a muchos historiadores de todas partes de mundo. Los factores que envuelven este fenómeno son cuatro.  El primer factor fue la abolición de la esclavitud en 1810 y el régimen del general Rosas' alrededor de los años 1830’s.  El Segundo factor fue la alta mortalidad y la baja fertilidad en la población afro-argentina.  El tercer factor fue la alta mortalidad negra masculina durante las guerras entre 1810 a 1870.  Por ultimo, el cuarto factor que constituyo la mezcla racial y el blanqueamiento institucional. 

            Este estudio comienza con el énfasis en la perspectiva de la esclavitud colonial en la Argentina teniendo en cuenta la importancia de como los afro-argentinos vivieron y bajo que condiciones en esta época.  También tratare de clarificar las particularidades y el mecanismo de un sistema de esclavitud que fue muy diferente la esclavitud en el caribe y los Estados Unidos.

            La próxima vez que regrese a Buenos Aires voy a tratar de materializar este estudio.  Me gustaría caminar por “La Boca” y concienciar la rica historia afro-argentina.  A este punto entenderé que las áreas de Barracas, Flores y la Floresta encierran un intimo flujo histórico basado en la experiencia afro-argentina en Buenos Aires.

                                                                                           Antonio Quintana      

 



[1] A cartoon character personalizing a girl of 8 years old who constantly is involved in socio-political reasoning in different situations of her daily life?  Mafalda hates to eat soup, which she considers to be a torture, and a device to perpetrates her human rights.  This cartoon strip appeared in the Clarin newspaper in Argentina during the 60's and 70's.

[Mafalda image 1]
[Mafalda image 2]
[Mafalda image 3]
[2] An unsupervised extends of land in a town that it is often use by the kids to play soccer.
[3] Creole; a native-born Argentine.